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Journal Articles Environnement, Risques & Santé Year : 2011

Environmental justice and injustice

Justice et injustice environnementales

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Abstract

Inequalities produce significant and countable disparities between human groups, ineconomic, social and health outcomes. Environmental inequalities are also observed andstudied in relation to levels of exposure or vulnerability of the individuals and groupsconcerned. But when differences show up in thefield of inequalities, we are leaving simplereporting and making a value judgment. And when we move from environmentalinequalities to forms of environmental injustice, we move to social, political and evenideological claims. From the idea of justice, might the environment become the object of anew and legitimate social demand? How has this social demand appeared? Is it only a newecological expression or demand? Where across the history of social, economic, even racialinequalities is its source? Environmental questions are no longer solely in the purview ofmiddle class ecology movements. They involve vital questions for populations concernedabout their access to resources, responses to their fundamental needs, preservation of theirheritage, their common heritage, and even recognition of rights and dignity. The currentAmerican movement for ``environmental justice'' presents forms of social and healthinequalities in a new light, under which they take on the appearance of injustice. The localcrises (pollution, contamination and disasters) that have dotted the 20th century have led tonew demands by groups of victims. The cases of environmental injustices are reaching anew geographic scale with globalisation, new temporal heights (risks of chronic morbidityand even mortality) and, even more, ethical limits in terms of social justice (ecological debt
Les inégalités font l’objet d’un constat des écarts significatifs et comptables entre des groupes humains, sur le plan économique, social et sanitaire. En outre, des « inégalités environnementales » sont observées et étudiées quant aux niveaux d’exposition ou de vulnérabilité des personnes et groupes concernés. Mais lorsque des « différences » entrent dans le champ des « inégalités », nous sortons du simple constat pour inclure une valeur. Et lorsque nous passons des « inégalités environnementales » aux formes d’injustices environnementales, il en va de revendications cette fois sociales, politiques voire idéologiques. À partir de l’idée de justice, l’environnement deviendrait-il l’objet d’une nouvelle requête sociale légitime ? Comment cette requête sociale est-elle apparue ? Est-elle seulement une nouvelle expression ou une revendication « écologiste » ? Où prend-elle sa source dans l’histoire des inégalités sociales, économiques, voire raciales ? Les questions environnementales ne sont plus du seul ressort des mouvements écologistes émanant des classes moyennes. Il en va des questions vitales de populations autour de leur accès aux ressources, de réponse à des besoins fondamentaux, de la préservation d’un patrimoine, d’un bien commun, voire d’une reconnaissance d’un droit et d’une dignité. Le courant américain dit de la « justice environnementale » présente sous de nouveaux traits des formes d’inégalités sociales et sanitaires prenant des allures d’injustices. Une série de crises locales (pollutions, contaminations, catastrophes) ont ponctué le XX e siècle et vu naître de nouvelles requêtes de groupes de victimes. Les cas d’injustices environnementales atteignent de nouvelles échelles dans l’espace de la mondialisation, dans le temps (les risques d’effets chroniques de morbidité voire de mortalité) et plus encore des « limites éthiques » en termes de justice sociale (dette écologique).
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Dates and versions

hal-02960994 , version 1 (28-11-2022)

Identifiers

  • HAL Id : hal-02960994 , version 1

Cite

Cyrille Harpet. Justice et injustice environnementales. Environnement, Risques & Santé, 2011, 10 (3), pp.230-234. ⟨hal-02960994⟩

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